Zaak demonstratierecht Sittard-Geleen gewonnen; burgemeester erkent fout

Op 28 december 2016 startte het PILP namens twee activisten een procedure over het recht op vrijheid van meningsuiting en het recht op betoging. Op 19 november 2016 legde de burgemeester van Sittard-Geleen vooraf voorwaarden op aan de inhoud van een betoging tijdens de intocht van Sinterklaas. Activisten mochten uitsluitend ‘positieve boodschappen [uitdragen], derhalve geen (negatieve) boodschappen over racisme in haar relatie tot het Sinterklaasfeest in al haar facetten’ [bevatten]. Tijdens de demonstratie nam de politie dan ook protestborden met de teksten ‘voor een racismevrij kinderfeest’ en ‘zwarte piet racisme’ in.

Het PILP maakte bezwaar tegen dit besluit. Demonstreren is een grondrecht, net als het daarmee gepaard gaande recht op vrijheid van meningsuiting. De burgemeester maakte zich schuldig aan censuur door vooraf beperkingen op te leggen aan de inhoud van de betoging. Het besluit van de burgemeester was volgens het PILP onderdeel van een zorgelijke trend waarbij het recht op betoging en de vrijheid van meningsuiting steeds meer worden beperkt. Reden voor het PILP om een procedure te starten. De vrijheid van meningsuiting en het recht op betoging gelden voor iedereen, ook waar het misschien minder populaire meningen betreft.

Dinsdag gaf de burgemeester tijdens een persgesprek op het gemeentehuis toe dat hij fout had gehandeld door de demonstratie in te perken en de borden in te nemen. “Ik moet de wet volgen en volgens de wet mag ik me niet bemoeien met de inhoud van een protest.” Hij adviseerde de commissie het bezwaar toe te kennen en daarmee het PILP en de activisten in het gelijk te stellen.

Het besluit van de commissie lijkt de grondrechten en internationaal vastgelegde mensenrechten op betoging en vrijheid van meningsuiting te onderstrepen. Het PILP is dan ook blij met de beslissing van de burgemeester, maar betreurt dat er een procedure voor nodig was om tot dit inzicht te komen. Ook blijft het zorgelijk dat de gemeenteraad destijds vond dat de burgemeester juist had gehandeld.

De commissie bezwaarschriften van de gemeente Sittard-Geleen heeft het PILP inmiddels laten weten het bezwaarschrift kennelijk gegrond te verklaren. Een hoorzitting, zoals aanvankelijk aangekondigd, was niet meer nodig.

Het PILP heeft de beschikking op het bezwaarschrift ontvangen en besloten geen verdere stappen te ondernemen. Deze zaak is hiermee afgesloten, maar we blijven wel actief op het recht op betoging.