Burgemeester verbiedt zingen en dichten bij demonstratie in Heerlen

Toen leden van de Klimaatcoalitie Parkstad op 14 maart 2021 een demonstratie wilden organiseren als onderdeel van het landelijke Klimaat Alarm werd hen door de burgemeester van Heerlen onder andere verboden om poëzie op te dragen of een zelfgeschreven klimaatlied ten gehore te brengen. Burgemeesters mogen zich volgens het recht op protest niet met de inhoud of vorm van een demonstratie bemoeien en mede daarom zijn de organisatoren in beroep gegaan. Ze worden hierin bijgestaan door het PILP-NJCM.

Direct na aankondiging van het protest op 14 maart 2021 besloot de burgemeester van Heerlen een groot aantal beperkingen aan de demonstratie op te leggen. Zo mochten er bijvoorbeeld niet meer dan 200 mensen komen, moesten de namen van de sprekers van tevoren doorgegeven worden aan de gemeente, mocht er niet worden opgetreden en was het maken van muziek niet toegestaan. Het PILP-NJCM heeft hier, namens de coalitie en een aantal landelijke organisaties, destijds direct bezwaar tegen gemaakt.

De Burgemeester houdt echter voet bij stuk en geeft de klimaatorganisaties op alle vlakken ongelijk (lees hier de beslissing op bezwaar). Daarom is er beroep aangetekend bij de rechtbank. Het gaat hier namelijk ook om een inbreuk op het recht op protest met een groter belang dan alleen de demonstratie van 14 maart.

Burgemeesters mogen beperkingen opleggen aan een protest, maar alleen als deze gebaseerd zijn op de wet en de mensenrechten en indien deze beperkingen noodzakelijk en proportioneel zijn.

Het verbod op optredens was mede bedoeld om voorbijgangers te ontmoedigen zich aan te sluiten bij de demonstratie. Echter, een van de doelen van een demonstratie is juist om andere te inspireren en motiveren. Dit verbod gaat dus direct in tegen de kern van het recht op protest en is daarom niet proportioneel.

Bovendien is het verhalen van schade op de organisatoren verboden via internationaal recht. Dit verhoogt namelijk de drempel om demonstraties te organiseren en heeft daarom een ‘chilling effect’. Voor onze volledige argumentatie, lees hier ons beroepschrift.        

Lees meer over het recht op protest hier.